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新加坡自由港竞争之道:开放、高效、低税负

作者:  时间:2018-04-24

  为提高新加坡海港的竞争力,新加坡海事和港务局今年将修订港口税结构,预期最多83%的船只停泊有望支付比现行水平更低的港口税。

  新加坡现行的港口税结构自1990年开始实施。新加坡海事和港务局称,修订港口税结构将能为航运界每年节约大约1100万新元的成本。

  集装箱船已享有的20%港口税豁免正式永久化之后,每年将能为业者节省1100万新元开支;去年10月开始豁免的海事福利费(Maritime Welfare Fee),每年也能为业者节省700万新元。

  在全球经济环境和海事行业都面临挑战的状况下,如何保持海港的吸引力,对于以贸易立国的新加坡而言,至关重要。

  “一个自由港基本上意味着在从事进出口贸易时没有进口关税以及其他非关税壁垒,但竞争力不仅仅基于此。”新加坡国立大学商学院战略与政策系副教授杜民兴告诉《第一财经日报》记者,竞争力还来自于其他的配套设施诸如燃料销售、货运代理、仓储、物流、银行、保险、医疗等的通达性。

  近200年的自由港 

  受外需放缓和劳动力紧缺影响,预计新加坡2013年经济增长介于1%~3%,未来10年新加坡的平均经济增长约在3%~4%之间,这一速度将比过去10年的平均经济增速慢一半。

  对此,新加坡贸工部长林勋强此前表示,新加坡的主要策略之一是保持开放,把握全球化和区域经济发展的机会,同时提高生产力。

  1819年,英国人莱弗士在新加坡登陆,并因其地理位置优势建立了货物码头,把新加坡开辟成为一个完全自由港,外国商船自由进出海港,进出口货物免征关税,由此形成新加坡的国家经济地理雏形。

  1959年独立后,新加坡开始实行工业化计划,为保护本国工业,新加坡转为有限自由港,政府在保持转口贸易优势的同时大力发展国际贸易。此后几十年,即使全球贸易形势变化,新加坡依然保持了其在国际贸易领域的重要地位。

  其中一个很重要的举措,就是应征关税的商品项目被控制在适当范围内,同时厘定的关税税率也比周围港口更有竞争力,以尽可能保持海港的活力。

  资料显示,1960年新加坡除了对烟、酒、汽油征税外,只对肥皂和清洁剂征税。1969年是关税保护的高峰期,共有398种进口商品应征关税,但也只占约2000种进口商品项目的19.9%。

  此后,由于新加坡转向发展出口工业,从1973年起逐步取消了一批商品进口关税。进入上世纪80年代,为配合鼓励工业升级,新加坡又解除了对232种进口消费品的征税。

  为了更好地保持自由港的“吸引力”,自1983年以来,新加坡采用简化的关税分类方法,将原来的5700种商品分类,简化为2600种商品分类。

  目前,全球超过90%的货物可以自由进出新加坡而不需要缴纳关税,应税货物只有酒类、烟草产品、石油产品以及车辆等四大类商品。应税货物和非应税货物进口到新加坡都要征收7%消费税。

  此外,新加坡还与全世界多个国家地区签署了自由贸易协定(FTA),可以绕开贸易壁垒,获得更多关税利益。

  不仅是货物相对自由进出、大部分货物免征关税,新加坡还自1968年起逐步放宽外汇管制,1978年6月1日全面开放外汇市场,取消外汇管制。

  实行自由港政策的新加坡,极大地方便了货物的流通,节省了贸易成本,带动了集装箱国际中转业务的发展,这些成为新加坡提升国际竞争力的有效手段。

  统计数据显示,2012年新加坡贸易总额为9849亿新元(约合8020亿美元),较2011年微增1.1%。新加坡港口的集装箱吞吐量首次超越3000万标箱(TEUs),达至3160万标箱,比2011年增长5.7%,创下历史新高。新加坡港的集装箱吞吐量在2008年达到2990万标箱,位居世界第一,但此后被上海港超过。

  新加坡港的船舶总进出港吨位在2012年也增长6.1%,达到创纪录的22.5亿吨,其中最主要的是油轮和货柜船。

  税收优惠 

  新加坡是世界上税制简易、税负最低的国家之一,这是吸引跨国投资者落户新加坡的重要因素。比如,新加坡的企业所得税税率为17%,远低于上海的25%;新加坡个人所得税最高税率为20%,上海最高是45%;新加坡仅对进口产品征收7%的增值税,而上海的增值税税率为17%。

  根据世界银行、国际金融企业、普华永道发表的环球税务系统调查报告《交税2008》,新加坡在全球178个国家中交税简易度排名第二,仅次于马尔代夫。

  在新加坡,公司每年平均仅需花49个小时来处理税务工作,公司只需办理5项税务,在最少税务国家排名榜上列在前10名。

  新加坡经济发展局网站上显示,新加坡还签署了50个避免双重课税协定和30项投资保证协议,使选择在新加坡进行跨国业务的总部公司,享有税务优势。

  在极具竞争力的简单税制环境下,为促进贸易,新加坡还推出了一系列针对性的专项鼓励计划。

  比如,2001年6月,新加坡推出全球贸易商计划(Global Trader Programme),对政府批准的“国际贸易商”给予5~10年的企业所得税优惠,税率为5%或10%。这个税务奖励计划的目的是为了吸引大型国际贸易公司前来设立区域营运中心,将新加坡作为其环球业务交易基地。

  为吸引航运企业集聚,新加坡也推出了各种特殊优惠政策,比如核准国际船务企业计划、核准船务物流企业计划、新加坡海事金融优惠计划、国际船运企业优惠、船舶注册登记制度等。

  截至2012年底,在新加坡登记的船舶总吨位为6500万吨,比前一年增加13.2%,是全球船舶登记总吨位最大的十个港口之一。

  高效的物流体系 

  2012年PSA宣布将花费35亿新加坡元(约合28.5亿美元)扩建西南部的帕西班让(Pasir Panjang)港口,扩建项目计划在2020年完工,项目完成后新加坡集装箱年处理能力将上升至5000万标箱,能够提供最深18米的泊位以容纳更大的集装箱船舶。

  新加坡目前的集装箱年处理能力为3500万标箱,水深为16米。媒体报道称,这一投资正值新加坡港口业务遇到困难之际,也反映出新加坡对全球贸易将会提升、通过整合降低成本的乐观情绪。此前,新加坡运输部长则表示,航运业在未来很长一段时间内都将是新加坡经济的生命线。

  “新加坡始终保持竞争力,是因为持续投资于基础设施建设,以及广泛应用先进技术。”杜民兴说,信息通信技术的使用,确保了到港船舶的无缝衔接,以及货物和集装箱装卸的调度。一艘3000个标箱的货船,周转时间只有6小时。

  高效是新加坡物流的核心竞争力,新加坡物流从运输、通关、货物跟踪等各方面效率都比较高。

  为促进贸易自由化便利化,新加坡对国际贸易实行高度整合的信息统一监管系统。早在1986 年,新加坡就宣布国家贸易网络开发计划,大力开发电子数据交换系统(EDI),EDI技术是国际贸易、结算通关、数据处理等的最佳通道。

  构筑新加坡国际航运中心信息平台的主要是贸易网Trade Net、港口网Port Net和码头作业系统。

  新加坡1989年推出的贸易网Trade Net,是世界上第一个用于贸易文件综合处理的全国性EDI网络。Trade Net连接了新加坡海关、税务等35个政府部门,形成面向企业服务的单一窗口。与进口、出口(包括转口)贸易有关的申请、申报、审核、许可、管制等全部手续均通过贸易网进行。

  使用系统之后,企业和贸易商只需要递交一份完整的电子文件,就可以完成通关的所有程序。由此,在通关处理时间上,由之前的2~7天缩短到了不足10秒钟。费用由6~12美元降低为2美元。需要递交的文件数量由3~35件减低为1件。参与通关处理的人员由134人减少为1人。

  1984年开始建设的港口网Port Net连接相关政府职能部门、船舶公司或其代理行、货主集装箱中转站和卡车运输业等,使港口用户获得船只进出港信息、舱位安排、货物在港所处的状态、预订舱位、指定泊位、起重机布置、集装箱实时跟踪等信息。每天24小时服务,减少客户提交单据后的等待时间。

  码头作业系统则是整合、规划和管理货柜码头所有的货柜作业,在此系统下,通过全程自动化无纸作业,集装箱通过港区大门通道只需25秒。

  有业内人士对本报记者表示,运用信息网络手段,建立“单一窗口”服务体制,是新加坡贸易便利化、监管高效化、具备自由港最佳国际竞争力的集中表现。

  随着竞争的不断加强,杜民兴表示,新加坡需要继续关注全球海上贸易的水平,采取必要措施提升港口设施。“大量的贸易往来会导致压港问题增多,这需要借助更加深入和智能化的科技。”

  2012年5月,世界经济论坛(WEF)公布每两年编撰一次的促进贸易指数排名,指数评比指标包括市场准入、海关管理、运输与通讯基础设施、商业环境四项大指标,新加坡拿到前三项第一,并稳居首位。

  上海社科院部门经济所副研究员陆军荣: 

  新加坡的竞争力来自于开放性和制度高效 

  今年早些时候,新加坡前总理李光耀在参加渣打银行主办的一个论坛上表示,作为一个没有天然资源的国家,新加坡取得成功的关键在于手握资金的人或机构对该国的信心,这份信心建立在稳固机制、健全政策和开放贸易的基础上。

  “关键词是信心……如果我们让这个信心动摇,那将是很愚蠢的事。信心建立在数个支柱上——机制、健全的政府政策,以及开放的贸易区。”李光耀说。

  上海社科院部门经济所副研究员陆军荣曾与人合著《中国保税港区:创新与发展》一书,其中分析了包括新加坡在内的多个国外海关特殊监管区的特点,以资为中国借鉴。

  在接受《第一财经日报》记者专访时,陆军荣表示,新加坡的开放性和发展过程中形成的一套高效且富有弹性的制度,使得新加坡多年保持竞争力。

  第一财经日报:新加坡作为自由港,你认为它最具竞争力的原因是什么?

  陆军荣:新加坡已连续多年成为亚洲最具竞争力的城市,其排名远超过同被认为是自由港的香港。作为自由港城市,新加坡最具竞争力的要素来自两个方面:一是开放性。这是成为自由港的基本条件,也是新加坡作为资源匮乏的城市岛国必须选择的战略,通过开放来集聚全球的贸易、资金、人才、信息流量。

  在贸易方面,除少数商品外,大多数商品在进出口时关税为零;在外汇、资本管理方面,新加坡取消外汇管制,外汇交易的种类不受限制,任何一种货币都可以与美元自由兑换,新加坡交易所吸引了来自20多个国家和地区的企业在这里挂牌上市。

  同时,新加坡尤其注重通过移民政策吸引全球人才,成为世界上最受欢迎的工作迁徙目的地,甚至超过伦敦和日内瓦。

  二是新加坡的制度与政策的竞争力。要在开放中取得成功,还需要有战略与策略。新加坡在发展过程中形成了一套高效且富有弹性的制度,这些制度包括了海关管理制度、司法制度、社会保障制度等。譬如其司法制度在世界上被认为是强大而稳定的,这为许多国际性组织的入驻创造了良好环境。

  同时,新加坡在产业发展的选择上是有针对性、战略性,并不完全由市场决定的,在产业发展策略上,新加坡通过税收优惠、政府补贴、发展基金等一系列最优惠的政策,吸引符合其区域发展战略需要的企业、组织进驻。

  日报:近200年来,新加坡作为自由港,贸易一直是其发展的重要支柱,但世界贸易规则其实已经发生了许多改变,新加坡如何适应变化并依旧保持自身竞争力?

  陆军荣:新加坡是靠港口贸易立国,其进出口贸易额是其GDP的三倍,贸易是新加坡发展的重要支柱,包括新加坡本土的实体经济发展,也是在贸易基础上发展起来的。

  在贸易环境不断变化的情况下,新加坡一直保持强劲的竞争力,其中的一个重要因素是新加坡能根据不同阶段的贸易商品种类,不断调整外贸政策和自身的产业结构。

  从1960年代开始,新加坡通过设立单边的自由贸易区(FTZ)促进转口贸易、劳动密集型加工制造业的发展,但随着国际分工的深化,单纯的转口贸易由简单加工制造业,转向高附加值、高科技的制造业发展,服务贸易日益成为重要的贸易类型,金融、信息等服务业的发展日趋重要。

  新加坡的自由贸易区也顺应世界潮流,允许外商在区内直接投资经营工商业,对多数进出口商品提供免征关税的优惠,及在金融服务、人员、资金、物资的进出方面提供相当的自由度。

  日报:目前的全球贸易形势以及贸易规则的进一步变化,会给新加坡带来怎样的挑战?

  陆军荣:从当前趋势看,未来双边或多边的自由贸易区(FTA)将成为全球贸易合作的主流形式,据WTO统计,目前签订并实施的自贸区已经达到247个,其中相当数量的自贸区都是近年完成的。全球一半以上的贸易已经在各个区域贸易安排、自贸区当中来进行。

  在这种形势下,新加坡要继续保持其中心地位,需要通过不同的自由贸易协定来加强与各国之间的经贸合作。目前,新加坡已与新西兰、日本、欧盟、澳大利亚、美国、约旦、印度、韩国、中国等十余个国家或者经济体签订双边FTA,通过双边FTA网络的建立,来继续巩固新加坡经贸和政治地位。同时,在双边谈判中,对于服务贸易的谈判可以更具灵活性,这或可成为新加坡的又一次发展机遇。

 
 

 

  

胥会云

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