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专家文章:新冠疫情重塑全球经济结构

作者:  时间:2020-04-21

  参考消息网4月20日报道 德国《明镜》周刊网站4月12日刊载德国多特蒙德工业大学经济政治新闻学教授亨里克·米勒的文章,题为《危机后的世界》。文章称,新冠肺炎全球大流行加重了近年来的一些趋势。经济领域可能出现有利于大企业的集中。这对消费者不利。

  文章称,经济研究者目前在一件事上达成共识:世界经济陷入衰退,而且可能是西方有史以来在没有战争影响下出现的最严重衰退。例如,德国多家经济研究所近日公布的联合预测显示,德国经济2020年全年将下滑约6%。德国经济“五贤人”委员会的预测则相对乐观。

  经济研究人员估计,从今年下半年开始,经济或将逐渐回升。企业和公民开始追赶因新冠疫情限制措施落下的任务。各国央行推出的经济刺激计划和注资行为进一步推动经济复苏,2021年甚至可能成为繁荣的一年。过去几天,股市行情上涨表明,许多投资者也对前景有相似预测。

  目前的核心场景基本上是这样的:我们正在经历经济产出的急剧下降。但由于各国通过大量注资缓解新冠肺炎大流行造成的经济影响,因此疫情过后一切会像以往一样继续发展。新冠肺炎事件或将被作为严重医疗危机载入史册。但从经济角度看,它很快就会获得解决。

  大企业控制力将强化 

  文章称,或许如此。这是一种有许多未知数的预测。还有一个在预测中几乎未发挥任何影响的角度:这场危机或将令经济结构发生深刻变革。

  我们目前还不知道这种变化将如何确切发生。但显然,疫情和政治应对措施将加重和加速一些近年来已经可见的趋势。我从中选取了三个:

  全球化受限。商品、服务、人员和资本的跨境流动受到各种限制的阻碍。国家选择性偏袒本国而非外国供货商和产业。

  数字化席卷越来越多经济领域。数据将成为核心资源。

  文章认为,很多市场的集中加剧,以至于被少数甚至一家企业控制。

  这些趋势相互助长。新冠肺炎危机现在带来一种推动力,它将进一步增加大企业的权力。这是一个坏消息:随着竞争强度的降低,经济、尤其是消费者和规模较小的企业及其员工都将受到打击。

  国际货币基金组织(IMF)去年进行的一项大规模调查就显示出,经济日益集中对西方社会产生巨大影响。调查报告显示,2000年至2015年,一些企业的市场影响力显著提高。少数企业和行业的利润增幅扩大。三分之二增加的利润来源于已占据重要市场地位的供应商,而非创新的新来者。而这种效应面临进一步加剧。

  文章称,IMF报告指出,总体而言,市场权力的增加对国民经济产生负面影响。报告认为,如果经济集中在少数强大的企业身上,那么它们就会失去投资和创新的动力。收入分配将变得更不公平;增长和富裕停滞不前。根据这份报告,市场经济将有可能被大企业的权力扼杀。

  不过,在德国,到目前为止竞争仍在发挥良好作用。为联邦政府提供咨询的专家小组反垄断委员会在其最新报告中指出,德国大企业的权力甚至有所减少:近期,德国百强企业在国内产值和就业中所占份额降低。

  但新冠肺炎危机和经济政策应对措施或将导致经济结构发生变化,这将在今后多年内对我们产生影响。

  小公司生存状况堪忧 

  文章称,经济危机持续的时间越长,接踵而至的破产浪潮就会越严重。较小的企业尤其将受到影响。几个月的销售损失或许还能通过政府信贷计划予以弥补。但如果此后生意没有大幅反弹,很多企业将因债台高筑而不得不宣告破产。

  虽然联邦政府会尝试暂时通过放松破产法来缓和即将到来的破产浪潮,但较大的企业还可以期待获得完全不同的支持:它们有机会获得政府入股。对于员工规模为249人以上、年营业额超过5000万欧元(1欧元约合7.7元人民币)的企业,“经济稳定基金”将提供1000亿欧元的投资资金。这使得联邦政府可通过购买新股或充当沉默合伙人的方式向企业注资。这种不平等待遇为大企业创造了相对小企业的竞争优势——并助长集中。

  在这类交易中,布鲁塞尔的竞争监管机构通常会仔细观察并叫停很多国家援助。但鉴于新冠肺炎危机的严峻性,这些规则被暂时取消。欧盟委员会目前对这类援助直接放行,而不进行大规模审查。

  此外,还有数字化,例如在零售业领域:几周来,大多数商店都已关门。独立的小公司为生存担忧。相反,大型连锁企业和快递公司或将从中受益。特别是消费者现在越来越多地进行网购。由于在线销售增长太快,市场领头羊亚马逊公司已准备雇用更多员工。

  文章认为,危机在加速数字化,也因为人们的行为在发生一定程度上可能是永久的变化。那些在不能出门的漫漫长夜里从奈飞等流媒体服务商那里订阅内容的人,今后可能也会很少再进电影院看电影。认识到居家办公优势的人需要访问云数据;讨论通过视频会议进行。这些服务的提供商将从中受益,主要又是“字母表”、微软和亚马逊等大型数据公司。这些企业已经受益于一系列规模优势:用户越多,其网络、数据库、算法以及可以提供的服务就越有价值。

  媒体市场上的集中也面临加剧:区域性报纸和广播电台正在失去本已微薄的广告收入;全国性优质媒体正在失去活动策划和主办业务带来的额外收入。新冠肺炎危机可能会摧毁德国大部分媒体。我们的研究所目前正在加紧研究这一发展趋势。

  竞争监管部门更重要 

  文章称,危机会促进集中。上一次也是这样。据国际清算银行计算,2008年雷曼兄弟银行冲击过后,许多国家银行业中的大机构越变越大——小机构或被兼并或被清算。

  但与金融危机相比,新冠肺炎危机是一场全面危机:它在世界范围内几乎同时发生,几乎影响到所有行业。集中进程相应也在全面展开。

  在过去几十年中,有两种有效手段可以对抗大企业的强势:全球化和竞争政策。上世纪80年代以来的市场开放提高了竞争压力。即便是国家龙头企业,现在也不得不担心国际竞争对手的出现。正如经济学家所说,市场变得“可争夺”;就连潜在竞争对手的存在都能抑制大企业的权力。

  但是,一段时间以来,国际贸易限制重新增加。各国政府不断宣布某一行业具有重要战略意义,因此值得保护。美国总统唐纳德·特朗普挑起的贸易战已经表明,战后几十年形成的多边体系已基本走到终点。新冠肺炎危机现在将人们的注意力转移到越来越多的经济领域——制药、医疗技术、食品、信息技术等等,在这些领域,传统的国家自给自足方案可能重新成为标杆。

  文章称,因此竞争监管部门变得更加重要。未来几年,欧盟委员会和国家反卡特尔机构将有很多工作要做:它们必须打破毫无约束的市场力量,破除卡特尔并抑制国家参股,以使优者获胜。 

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